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2008-01-12

線上RSS/Atom閱讀器 - Google Reader

RSS/Atom技術的成熟,無疑的在2007年的網路復甦的過程中扮演重大的角色,舉凡各國內外「部落格」、「新聞網站」、「社群論壇網站」、「科學期刊網站」等皆為其網站加上此項服務,也許我身邊的朋友多從事生科類相關工作,對於這種技術通常很自然地將其歸類為「資訊人」的玩具,但在各大「科學期刊網站」上皆能看到樣的服務,我想各位仍有認識的必要,這將能為你節省許多往返於瀏覽器間切換的時間,也將為你省下許多金錢。( since "Time Is Money" xD )

首先想必大家對於RSS與Atom相當的陌生,在異塵行者的《電腦玩物》「網路資訊應用(一)打開新訊快遞通道,RSS/Atom Feed基礎入門篇」中,有清楚簡單的基本概念的介紹,若是想要深入了解的話,不妨參閱Wikipedia維基百科中對於RSS與Atom的解釋(什麼!你是〝英文苦手〞?!查查中文版的吧…)︰ 簡單的形容RSS/Atom Feed,就可以想像成是派報員,當我們每天早晨醒來,派報員會將報紙送達,我們只要專心閱讀即可,而不必再到附近超商或書局購買報紙,我們所需做的事情只是事前的訂閱罷了,而RSS/Atom Feed就像這樣的概念,我們只需對感興趣的資訊來源作訂閱的動作,RSS/Atom Feed便會自動將資訊『饋送』到我們手中。當然我們必需要有個工具來處理這些饋送過來的資訊,就像是派報員通常會將報紙投入郵筒中(迷之音︰我家報紙都被丟在門口地上…),我們也需要資訊來源有提供這樣的服務。(目前即使該網站未提供RSS/Atom Feed的服務,其實我們仍有辦法訂閱喔!正所謂︰「道高一尺,魔高一丈」啊!)

那麼要怎麼知道某網站是否有提供RSS/Atom Feed的服務呢?其實很簡單的(真的很簡單~XD),除了前面異塵行者一文中有介紹到,在這邊我也作些簡單的介紹︰
下圖是利用Firefox瀏覽器分別瀏覽「無名小站」、「聯合新聞網」、「NCBI」的結果,在這之中有些能夠看見標示著『RSS』的橘色Tag,或是在Firefox的位置列上看到『橘色放射狀的音波』圖示,這即代表了該網站或該頁面有提供RSS/Atom Feed的服務,我們見到這些資訊之後,就表示可以利用RSS閱讀器訂閱這些網站的資訊囉!


什麼!你用的是Internet Explorer (IE) 呀?別緊張,同樣替你設想週到下圖是在Internet Explorer 7中判斷該網頁是否提供RSS/Atom Feed服務的方法,如果該網站沒有提供RSS/Atom Feed服務,那麼IE 7的RSS標籤就會呈現向下圖上半部那樣灰色的情況;若是該頁面有提供RSS/Atom Feed服務,那麼IE 7上的RSS標籤就會呈現美美的橘色囉!(服務哪開,標籤係彩色A;服務那嘸開,標籤是黑白A



OK!介紹完RSS/Atom Feed服務的基本概念與判斷方式之後,本篇要介紹的主角「Google Reader」終於要出場啦!「Google Reader」很明顯的是網路巨擎『Google』旗下的服務之一,理所當然的這是一款線上式的RSS/Atom Feed閱讀器,一方面與Google的發展方向有關,另外一方面也與其旗下的許多服務能夠作整體性的整合與搭配(如Google Documents等),線上RSS/Atom Feed閱讀器的好處就是只要有網路,不管身在哪裡都可以隨時閱讀最新的訂閱資訊,也不用將那一堆資訊儲存在本機中,對於小硬碟的使用者來說,無疑是最好的選擇。但令人詬病的是網路環境並非俯拾即是,有時根本無法在能夠利用網路的短時間之內閱讀完一海票的資訊,Google可不是馬虎的公司,發展了「Google Gears」這個工具自動建立小型的資料庫將這些訂閱的資訊儲存到本機中,這麼一來即使在離線的狀況下,仍可正常的瀏覽訂閱的內容(只是無法瀏覽外部連結就是了),給予了「Google Reader」動靜皆宜的能力。

為甚麼要特別介紹「Google Reader」呢?不是還有很多不錯且也免費的閱讀器嗎?的確,在異塵行者的《電腦玩物》「網路資訊應用(二)Google Reader V.S. Bloglines 線上RSS閱讀器心得比較」一文中,比較了目前兩大線上RSS/Atom Feed閱讀器「Google Reader」與「Bloglines」,有興趣的讀者可以參考異塵行者的介紹。由於「Google Reader」是我使用時間上較長且較為熟悉的閱讀器,在加上最近「Google Gear」的推出,所以傾向先與大家介紹這款容易上手的線上RSS/Atom閱讀器,Let's get started!

這種線上的服務,麻煩的地方就是需要先註冊一組帳號,這邊假設你已經有一組Google相關服務的帳號了(沒有的請快去申請吧!Gmail真是好用到翻啦!),Google的這些服務只需要一組帳號即可通用,這也是目前網路的趨勢,所以「OpenID」的推行也是為了讓使用者不再需要記下多組的帳號密碼,免得忘記了又得再去申請,也造成資源的浪費,接著連到「Google Reader」的首頁,鍵入您所申請的帳號與密碼。


登入之後的頁面,可以大致區分成幾個區塊,分別是與〝Google閱讀器〞圖示水平的「搜尋列」,左側區塊的「主選單」、「新增訂閱項目」、「訂閱標籤分類列表」,中間整個區塊的「閱讀最新資訊」,右方區塊的「熱門推薦」、「最新星號標記項目」、「最新分享項目」、「提示與技巧」。
 

若是第一次使用,當然不會像上圖那樣出現這麼多的資訊在其中,我們必須從最初步的新增訂閱開始,如下圖點選「新增訂閱項目」之後,輸入欲訂閱的RSS/Atom Feed網址,這通常可以利用右鍵點選各頁面的RSS圖示,「複製連結位置」之後再將其貼至對話框中新增,這邊以本站《[ROCK 09]》作為示範,歡迎您跟著一起作,順道訂閱本站。


新增完成之後會跳轉至以下畫面,在這邊你可以新增一些分類的標籤來區分訂閱的資訊屬於哪一種類別,例如像是我的朋友就有可能將我歸入「朋友」或是「好人」類別中,類別的名稱中英文皆可,且數目不限,也就是說當增加完「朋友」類別後,可以再新增「好人」讓該筆資訊同時屬於多個分類。


新增完之後,可以在左下角的「訂閱標籤分類列表」中見到新增的類別以及所訂閱的網站已被納入該資料夾下。若日後想要改變資料夾排列的順序,用滑鼠拖曳標籤資料夾至適當位置即可;同樣的,資料夾內的網站也可藉由滑鼠拖曳的方式移至其他分類的標籤資料夾中。「Google Reader」提供了兩種檢視饋送資訊的方式,下圖為「展開檢視」的模式,讓使用者可以在未打開該文章時,即先預覽每篇文章起始的幾行的資訊,藉此可以快速的篩選可能感興趣的文章來閱讀,有點類似期刊論文的摘要的模式。


下圖為「標題模式」,也是我慣用的模式,因為有時候每天文章多達百篇,像是「科技隱」這種更新頻繁的網站,幾個小時就可能累積20以上的文章,利用「標題模式」只列出文章的標題,能夠很容易的就從標題先找自己較感興趣的文章閱讀,版面看起來也較為整齊、俐落,同時能夠快速的捲動至較早發佈的文章,當文章一多的時候,這是相當方便且實用的模式。


基本上這樣對於輕度的訂閱者來說應該已經相當夠用,能夠很輕易的在同一個版面閱讀到從世界各地饋送過來的文章,而不必再一個一個網站去檢查,最後才發覺並沒有新資訊而浪費了寶貴的間,其他一些使用上得小技巧,在網路上也有不少的的介紹,因此裡面所提的精彩內容就不重複囉!欲精進「Google Reader」使用功力的人有興趣的話可自行拜訪以下連結︰ 希望做了這麼冗長的介紹,對各位能夠有微薄的幫助啊!如果有什麼問題的話,也請留下您的意見唷!非常歡迎各位的指教。
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